Lær av entreprenør Jack Smith, grunnlegger av to bedrifter på 100 millioner dollar

Seriegründer Jack Smith deler det han har lært etter å ha startet to bedrifter på 100 millioner dollar.

Ambassadører for The Hustle er mennesker som elsker siden vår og ønsker å bli mer involvert. De betatester nye produkter, deltar i private arrangementer og får tidlig tilgang til våre nye initiativer. Ambassadører representerer The Hustle i sine lokalsamfunn og hjelper oss å vokse gjennom jungeltelegrafen. Hvis du vil være med (og potensielt vinne en gratisbillett til Hustle Con ) bli en ambassadør her .

Hver måned får Ambassadors of The Hustle spørre superstjernegründere om deres suksesser og fiaskoer. Seriegründer og oppstartsrådgiver Jack Smith (26) tar mikrofonen til februars samtale.

Jack er kjent for sitt 'LinkedIn Hack' som hjalp ham å samle inn 0 000 i startfinansiering for Vungle, hans første oppstart. Siden den gang har Vungle samlet inn over 25 millioner dollar fra investorer og har nå hundrevis av ansatte og kontorer over hele verden.



Etter å ha forlatt Vungle i 2013, begynte Jack å gi råd til noen forskjellige oppstartsselskaper som Survios, Coin og OnFleet. Fire av de fem selskapene som Jack Smith var involvert i, er nå verdt over 100 millioner dollar ... alt før han var 25 år gammel.



Her er hva vi lærte i Q&A med Jack. Svarene er redigert for klarhet.

Hvorfor gjør du det du gjør? Har du en intern motivasjon eller driver du bedrifter fordi du er god på det og det betaler regningene?



Jack Smith : Jeg tror ikke at det å starte en oppstart er en god vei hvis målet ditt er å bli rik, siden oddsen ikke er store. Du vil sannsynligvis være bedre å bare være en bankmann/handler. Sannheten er at jeg egentlig ikke liker penger eller begrepet penger.

Jeg startet startups fordi jeg ønsket å være uavhengig fra jeg var liten og ikke var flink til å jobbe for andre mennesker.

Nå hjelper jeg noen forskjellige startups, siden jeg bare liker å hjelpe folk.



Hvordan var det å gå fra å lede noen få personer i teamet ditt til 20 personer?

er min jomfru mann forelsket i meg

Jack : Ettersom teamet vokste til over 20 personer, var jeg virkelig dårlig på å administrere.

Etter at jeg forlot Vungle snakket jeg med noen av personene jeg hadde jobbet tett med og ba dem om tilbakemelding på hvordan jeg kunne ha blitt bedre. Hovedrådet de ga meg er at jeg mikrostyrte for mye mot slutten. De sa: 'Hvis du ansetter folk, må du stole på at de utfører arbeid uten å mikroadministrere dem.'



De beste CEO-gründerne som jeg har sett er i stand til raskt å skalere seg selv og hvordan de jobber bort fra å gjøre, til å bare coache andre, ettersom selskapet vokser.

Hva har vært din største utfordring gjennom denne reisen din så langt?

Jack : Da jeg startet Vungle i England, hadde vi en veldig tøff tid med å samle inn penger og bare holde selskapet i live. På et tidspunkt måtte jeg gi slipp på alle ansatte. Det var en tøff situasjon å gå gjennom.

Hva er et av favorittselskapene dine akkurat nå som ikke mange vet om? Hvorfor liker du dem?

Jack : Jeg snakket med en grunnlegger her om dagen, og han har planer om å kjøre elektriske tog på de eksisterende Caltrain-sporene; og togene ville ha WiFi, være mer pålitelige osv.

Tilsynelatende hvis et privat selskap ønsker å kjøre tog på den eksisterende offentlige Caltrain-infrastrukturen, må de tillates.

Det virket ganske genialt, ettersom jeg virkelig ble overrasket da jeg kom til SF hvor mye offentlig transport suger for 'verdens teknologisenter' - å ha dieseltog osv.

Hvordan holder noen seg inne (eller åpner) for ideer som blir prosjekter på 100 millioner dollar?

Jack : Jeg liker denne artikkelen .

Hovedpoenget er at du ikke trenger å tenke på en enorm idé med hundre millioner dollar på forhånd. Bare start med å løse et lite problem, det er et stort problem, og du kan utvide ideene dine derfra.

Nøkkelen er å sørge for at du i utgangspunktet løser ett STORT problem for kunden din. Opprinnelig bygde jeg ting som bare kurerte problemer de egentlig ikke brydde seg om.

Snakk med meg om Coin. De gutta hadde en god idé og sviktet utførelsen totalt. Jeg vet, jeg er en Coin-kortholder. Hva er noen av leksjonene bak kulissene fremtidige produktprodusenter kan ta med seg fra denne floppen?

Jack : Det er et rettferdig spørsmål. Jeg ville ikke definere det som en 'flopp' personlig, siden jeg opprinnelig møtte grunnleggeren da han akkurat var på idéstadiet. Så å faktisk bringe et ekte produkt til live er litt av en suksess for meg. De solgte også millioner enheter i fjor. Det er veldig populært.

Men ja, jeg har også en mynt, og den fungerer ikke overalt 100 % av tiden, noe som er pinlig og ugyldiggjør kjerneverdien som den legger til (ettersom du må ha et reservekort).

Det viktigste som andre maskinvareprosjekter kanskje vil gjøre annerledes er under løftet, overlevering. Du vil ikke love for mye. Coin hadde utfordringer ettersom lanseringsvideoen deres var så bra at de hadde flest forhåndsbestillinger av et produkt gjennom tidene. Men hvis de hadde solgt mye mindre, ville det vært mye lettere for dem å produsere uten produksjonsutfordringer som følger med å lage titusenvis av enheter.

Utfordringen for maskinvareoppstart er at VC-er ikke ønsker å gi deg penger før du kan vise en slags forhåndssalg/interesse. Men du vil ikke ha for mange forhåndssalg, da du har en vanskeligere utfordring med å holde det du lover.

kreft og skorpion 2016

Hva er ditt syn på å lage innhold spesifikt målrettet mot en annen del av verden som du ikke er fysisk tilstede i? Hvordan vil du overvinne den første veksten av publikum siden de ikke er i din primære sosiale krets?

Jack : Et eksempel kan være et VC-fond kalt Ludlow Ventures. De er basert i Detroit, borte fra alle startups, men de legger ut innhold som oppstartsfolk synes er interessant.

Johnathan & Brett jobber i Ludlow Ventures. De samkjører til jobb hver dag og begynte å ta opp samtalene i bilen mellom seg selv og andre gründere/VC-er. Kommende episoder inneholder samtaler med: Eric Ries, Jason Calacanis og mer.

Tror du det er bedre å vente på å bygge det perfekte teamet for oppstartsideen din, eller bare få et par dyktige venner sammen (selv om de ikke har komplementære ferdigheter) og bare prøve å starte noe?

Jack : Hvis du prøver å få det 'perfekte teamet' på papiret, er det kanskje ikke folk du har et sterkt forhold til, så det kan falle fra hverandre uansett. Det kan være bedre å starte med nærmere venner, da forhåpentligvis dine sterke relasjoner vil trekke deg gjennom.

Jeg leste om LinkedIn-hacket, det var ganske smart. Noen annen digital markedsføringsrelatert taktikk du har brukt siden?

Jack : Jeg hadde også en for å ansette en kontorsjef .

Jeg hadde ikke så mange andre store behov utover det. I dag er det viktigere for meg å nå ut til folk gjennom nettverk, enn å gjøre stunts (som jeg måtte når jeg ikke hadde nettverk).

Hvordan holder du fokus?

Jack : Jeg er ikke produktiv eller fokusert. Jeg tror faktisk det er noen fordeler med å ha kort oppmerksomhet, da du kan hoppe på nye muligheter når de dukker opp.

Jeg er ikke farmasøyt og vil ikke skrive ut noe. Men hvis jeg ønsker å gjøre et spesifikt prosjekt – som å lage en presentasjon eller skrive noe; så hjelper modafinil/modvigil (et legemiddel som vanligvis er foreskrevet for folk som jobber nattskift) meg å fokusere massivt.

Hvilke råd skulle du egentlig ønske at du hadde fått (og trengte) før du startet reisen i startups?

Jack : At når selskapet blir større, må du slutte å gjøre alt selv og begynne å stole på at andre gjør jobben. Og veileder dem hvordan de skal gjøre det.

Hva er noe du har lært det siste året som har sjokkert deg?

Jack : Jeg besøkte Chile og fikk vite at myndighetene investerer mye penger i oppstart der; og at med «Startup Chile»-programmet kan en oppstartsbedrift henge der i noen måneder og få k-0k for 0% egenkapital. Ganske god deal hvis du ikke bryr deg om hvor du er basert.

Jeg er en markedsføringsfyr og ønsker å jobbe med Augmented Reality fordi jeg vet at det kommer til å bli STORT. Jeg er i India, og lærer for tiden programmering på fritiden. Hvilket råd vil du gi meg? Jeg tenker på å ta en mastergrad i et beslektet felt, eller til og med å få jobb som utvikler...

Jack : Jeg er ikke sikker på hvor mye å få en mastergrad vil hjelpe deg, når det gjelder jeg er ikke sikker på hvor verdifull kompetansen ville være. Men kanskje det beste som kan komme ut av det er at du møter andre likesinnede.

Sannsynligvis er det beste du kan gjøre å henge med folk som er interessert i de samme tingene. Som da vil du komme opp med de beste prosjektideene ved å brainstorme; og kanskje en av dem kan være en utvikler.

Hvordan klarer du å holde deg selv konstant motivert mens du jobber med noe? Etter at jeg får en (personlig) prosjektidé, har jeg en tendens til å miste motivasjonen mens jeg implementerer den. Hvordan opprettholder jeg det momentumet av spenning?

Jack : Jeg lider også mye av dette problemet. Jeg tror at nøkkelen er å evaluere før du setter i gang med et prosjekt, hvor motivert du faktisk er for å få det til. Som med alle prosjekter, vil de være opp- og nedturer.

En sentral idé er sannsynligvis å si NEI før du starter. Slik at du kun fokuserer på det du faktisk virkelig bryr deg om å fullføre.

Har du hatt en mentor og håper du å kunne veilede andre?

Jeg har ikke hatt en mentor i løpet av de siste årene. Men enkelte personer har definitivt vært tilgjengelige for meg for å gi gode råd. Fordelen med Silicon Valley er at folk generelt er veldig åpne for å hjelpe hverandre.

Ja, i mitt daglige liv prøver jeg å hjelpe mange mennesker; Jeg vil ikke si at jeg er en 'mentor' for noen spesifikk person for øyeblikket, da jeg tror at jeg ikke nødvendigvis har mye mer erfaring enn for mange mennesker ennå (fortsatt ung) og begrepet vil tilsi meg at jeg ville ha en person som jeg bruker enormt mye tid på å hjelpe. I stedet prøver jeg å hjelpe mange forskjellige mennesker.

Hvis du vil delta i neste spørsmål og svar i vårt private fellesskap, kan du bli ambassadør for The Hustle her .

Også billetter til flaggskipkonferansen vår Hustle Con er til laveste pris nå. Vi selger ut hvert år, så bli med 2500 andre hustlere og få billetter i dag.